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土器

粘土を整形して焼き固めて器物を作る新石器時代の指標となる人類の技術。

 粘土を使って整形し、火で焼くことによって硬度をたかめ、さまざまな容器とする技法。素焼き地の上に酸化鉄による赤や黒や白で模様を描いた彩文土器は、メソポタミア・エジプト・インド・中国に共通に見られる。土器の出現は、磨製石器とともに、新石器時代の始まりを示しており、一般に食物加工(煮沸など)と食物貯蔵の用具と考えられているので、農耕・牧畜の生産経済に入ったことを意味している。

Episode 縄文式土器は世界最古?

 土器の起源はその時期、場所など、まだ不明な点が多いが、約一万三千年前にさかのぼるとされる日本列島の縄文式土器も、世界最古の部類であることは興味深い。一般に、土器の発生は新石器時代への移行の指標となり、農耕の発生と関連づけられているが、日本の縄文文化は其の発生時期には農耕の発生との関連は無い。農耕と結びつかずに発生した縄文文化は世界史的には独自の新石器文化と言うことが出来る。
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序章 イ.文化から文明へ