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ラミダス猿人

アフリカのエチオピアで発見された最古の化石人類のひとつ。

ラミダス猿人「アルディ」の想像図(朝日新聞 09.10.2)
ラミダス猿人アルディの想像図
(朝日新聞 09.10.2 による)
1994年、アメリカのホワイト(カリフォルニア大学バークリー校)、日本の諏訪元(東大)などがアフリカのエチオピア、アワシュ川中流で発見した、約450年前の猿人の一種。1990年代にはこれが最古の化石人類とされていたが、2000年代に入り、さらにさかのぼる化石人類の発見が相次いでいる(人類の出現年代の項を参照)。ラミダスとは、現地の言葉で「根(ルーツ)」を意味するという。学名はアルディピテクス=ラミダス。発掘された歯などから犬歯が退化した(ということは明らかにサルとは違う)ヒトの化石であると判明した。この化石は1994年の英国の科学誌『ネイチャー』に発表され、当時として最古のアウストラロピテクスに先行する猿人と認定された。ただし腰骨や脚の骨が未報告であるので二足直立歩行には疑問もあるとされている。 → 人類

Episode 日本人学者が発見したラミダス猿人

 化石ハンター諏訪元氏は東大からカリフォルニア大学に留学、ホワイト教授の下で古人類学の研究に従事し、アフリカのエチオピアでの調査団に加わった。1992年12月13日、アワシュ地方の荒野を歩き回っていた。エチオピア人の化石発見の名人アスフォーがサルのあごがあったというところだ。地表を探し回る。探すときはイメージした化石の他は目に入らないそうだ。そのとき歯の根のようなものが目に飛び込んできた。息をのんでよく見ると明らかにヒトの大臼歯だった。留学中の10年以上、あらゆる時代の歯を見続けた諏訪の目には疑いはなかった。現場の地層は500万年から400万年前とわかっていたので、これがその時点での最古の人骨の発見となった。諏訪氏は現在は東大総合研究所博物館助教授。<『われら以外の人類』内村直之 朝日選書 2005年 p.36>

最新情報

 ラミダス猿人の全身骨格復元される。 2009年10月、諏訪元教授らのグループは、ラミダス猿人の化石から全身像を復元することに成功したと発表した。約440万年前の個体で、「アルディ」の愛称が付けられた。彼女は、身長120センチ、体重50キロ、脳の大きさは300~350ccでアウストラロピテクス(500cc程度)よりは小さくチンパンジーよりに近い。森で暮らし、木登りする一方で二足歩行も可能だった。これまで全身に近い人類骨格は「ルーシー」の愛称を持つ約320万年前のアウストラロピテクスのものが最古だった。右上はそのラミダス猿人の想像図。朝日新聞 2009年10月2日付朝刊
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ノートの参照
序章1節ア.人類の進化
書籍案内

内村直之
『われら以外の人類』
2005年 朝日選書