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人類の出現年代

研究の進展でより遡っているが、現在では約700万年前とされる。

 2013年度から使用される山川出版社『詳説世界史B』では、人類の出現年代は約700万年前とされるようになった。他の教科書、たとえば実教出版社の世界史Bでは「人類が独自の系統の進化のコースに入ったのは、700万~500万年前のアフリカ大陸であることがわかってきた」としている。
 2007年度使用の山川詳説世界史からは、人類の誕生は約500万年前とされ、その前年度版までは約450万年とされていた。450万年前という数字は1994年に発見された、ラミダス猿人の年代から割り出されたものである。ところが、90年代終わりから2000年代初頭にかけて、人類学上の新発見が相次ぎ、現在では大幅な修正がなされ、約700万年前(または600万年前)とされている。今後も研究の進展で、さらにさかのぼる可能性もある。
 ただし、これらの化石人類は、現生人類である新人ホモ=サピエンス)とは違った種類の人類であり、我々の直接の先祖ではないと考えられている。現在の人類(現生人類=ホモ=サピエンス)は、猿人・原人・旧人とは別に、約20万年前にアフリカに出現したと考えられている(アフリカ単一起源説)。

参考 最新の人類起源700万年前説

 最新の研究によれば、最古の人類化石として、約700万年前の「サヘラントロプス=チャデンシス」が報告されている。発見地が従来の人類化石が多数出土している東アフリカの大地溝帯からかなり離れたサハラ砂漠南部の中央アフリカのチャドであったことが人々を驚かした。サヘル(サハラ砂漠の南を指す地名)で発見されたチャドのヒトの意味で学名が付けられた。発見された人骨はほぼ完全な頭蓋骨を含み、直立歩行し犬歯が退化しているなど明らかにヒト科のものであったが、周囲が砂漠であり、火山堆積層がないため直接確かめられず、同時に出土した動物化石が他でいつ頃の地層から出土しているかで年代特定が行われたため、700万年前という数値には慎重な意見もある。また2000年にはケニアで発見されたオロリン=トゥゲネンシスは約600万年前、2001年にエチオピアで発見されたアルディピテクス=カダバは約570万年前とされている。これらの相次いだ新発見の化石人類と従来の猿人の関係は諸説あって不明だが、猿人の登場年代が一挙に倍近くさかのぼることは確かなようだ。<『われら以外の人類』内村直之 朝日選書 2005年など>
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ノートの参照
序章1節ア.人類の進化
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内村直之
『われら以外の人類』
2005年 朝日選書