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ウルク

シュメール人の都市国家遺跡の一つ。世界最古の文字資料が出土。

 メソポタミア文明を最初に生み出したシュメール人のつくった都市国家の中で、最古で最大の都市遺跡。現在はイラクのワルカ)にある。シュメール国家のウルク第1王朝と言われることもある。
 1913年から第1次世界大戦をはさんで、ドイツ人のユリウス・ヨルダンによって発掘された。パルティア時代の遺跡の下の地層から、シュメール時代の神殿の跡が見つかった。ウルクは100ヘクタールの都市域を持ち、中央に巨大な神殿を有していたことがわかった。中でも人びとを驚かせたのが世界最古の文字とされる前3200年頃の絵文字の文書が数百枚見つかったことだった。この文字は楔形文字の原型になったと考えられている。ユーフラテス河畔にあって長く繁栄していた都市であったが、その流れが20kmほどズレてしまったため、廃墟となったらしい。<ジャン・ボッテロ他『メソポタミア文明』知の再発見双書 創元社> → ウル

世界最古の文字

 ウルクから見つかった粘土板は約800枚(断片を含めると約3000枚)、約前3200年頃の世界最古の文書とされており、ウルク古拙文字とも言われる。ウルクの絵文字には約1000の文字が使用されているが完全には解読されていないが、大部分が家畜や穀類、土地などについての会計簿で、完全な表音文字にはなっていないが、中国の甲骨文字に約1800年ほど早い、最古の文字である。<小林登志子『シュメル-人類最古の文明』2005 中公新書 p.38>
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ノートの参照
第1章1節 イ.シュメール人の都市国家
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小林登志子
『シュメル―人類最古の文明 』中公新書