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封建制(周)

中国の周時代の封侯建国を意味する政治制度。

 周王朝の政治制度であり、周王が一族や功臣、地方の有力な土豪を諸侯として、一定の土地と人民の支配権を与え、統治したシステムをいう。諸侯に与えられた地域を「国」といい、諸侯を封じて(土地と人民を与えて)国を建てることが「封侯建国」であり、その略が「封建」である。諸侯は国を支配し、国内の土地を一族や臣下に分与した。周王と諸侯、諸侯とその家臣である卿大夫は、擬制的な血縁関係にあり、その基盤には血縁的な宗族によって結びついている氏族社会があった。

ヨーロッパの封建制との違い

 血縁的な社会関係であう宗族を基盤としていることが周の封建制の特徴である。この周の封建制は、中世ヨーロッパの heudalism の訳語としての封建社会における封建制、つまり領主間の主従関係と領主と農奴の関係である農奴制から成り立つ社会制度とは異なっているが、江戸時代の幕藩体制が、周の封建制のシステムに似ていたため明治時代にその訳語として用いられるようになった。つまり、古代中国の周の封建制と、中世ヨーロッパのヒューダリズムの訳としての封建制はまったく異なる意味の用語なので、区別しなければならない。中世ヨーロッパの封建制の中核となる主従制度は、個人間の双務的な関係であることが周の封建制と異なる本質である。

封建制と郡県制:

戦国時代の分裂を統一した秦の始皇帝は、周の封建制を否定し、郡県制を施行た。次の漢ははじめ郡県制と封建制をあわせた郡国制をとった後、武帝時代に郡県制を全土に広げることとなる。いわば封建制は地方分権体制であり、郡県制は中央集権体制と言うことができる。
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ノートの参照
第2章3節 ウ.殷と周