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法顕

4~5世紀に仏典を求めてインドに渡った東晋の僧。

 ほっけん。中国の東晋の僧。399年、長安を出発、仏典を求めて陸路インドに赴いた。法顕が訪れたのはグプタ朝のチャンドラグプタ2世の時代で、グプタ様式の文化が開花した時代であった。法顕は都パータリプトラで3年間、仏典を研究し、帰国はセイロン島に2年滞在、海路をとってマラッカ海峡を通り、412年に帰着した。その旅行記を『仏国記』といい、5世紀初めのインドと中国の交流を示す貴重な資料となっている。

Episode 64歳でインドに向かった法顕

 法顕は、『法顕伝』(一般に『仏国記』)によれば、長安を出発した時、64歳であった。同行した僧が10人ほどいたが、途中で死んだり、インドに留まったまま帰らなかったりで、東晋の都建康に帰り着いたのは法顕一人だったという。同書によれば、その旅行は、「長安を発してより六年にして中インドに至り、停って経ること六年、還るに三年を経て青州(青島)に達せり。凡そ遊履するところ減三十国あり」というから、帰国したのは七八歳になる。すさまじい老人パワーだ。<長沢和俊訳『法顕伝・宋雲行紀』1971 東洋文庫 による>
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3章2節 エ.魏晋南北朝の文化
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法顕/長沢和俊訳『法顕伝・宋雲行紀』
1971 東洋文庫