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ペテロ

イエスの使徒としてローマに教会を建てる。

ガリラヤ湖畔の漁師だったがイエスの最初の信者の一人となり、十二使徒の代表格。しかし、イエス逮捕の時はその場から逃げ、信者であることを否認した。そのことに悩んでいる時、イエスが復活したのを目の当たりにして、イエスは自分を赦してくれたと信じる。またそのとき、イエスから「私の羊を飼いなさい」と言われ、イェルサレムの教団建設の先頭に立つ。さらに小アジアのユダヤ人に教えを広め、ローマにおもむき、ネロ帝の迫害に遭遇し、逆さ十字架にかけられて殉教した。彼の遺骸の埋められたところに後にコンスタンティヌス帝が建てた教会が聖ペテロ教会であり、それを含む一角がキリスト教(ローマ=カトリック教会)の中心であるヴァティカンとなる。ペテロが初代ローマ教皇に擬せられているわけである。なお、ペテロは英語読みではピーター Peter。ペテル、ピョートル、皆同じ。

Episode クォ・ヴァディス

 ペテロはローマで迫害にあったとき、一旦はローマから逃れようとした。その途中、キリストと出会い、「主よ、いずこへ行き給う」(クォ・ヴァディス)と尋ねたところ、キリストは「十字架にかかるためにローマに行く」と答えたので、ペテロはおのれを恥じ、意を決してローマに戻り、殉教したという。この話をもとに、ポーランドの作家シェンキェヴィチが書いた有名な歴史小説が、『クォ・ヴァディス』(1896)である。この作品でシェンキェヴィチは、当時ロシアに支配されていた祖国ポーランドの自由と独立への希望を、キリスト教徒の迫害に耐え抜く姿に託して描いたのだった。
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ノートの参照
第1章3節 キ.キリスト教の成立