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パナマ侵攻

1989年、ブッシュ政権下のがアメリカ軍がパナマに侵攻、反米的なノリエガ政権を排除し、パナマ運河への既得権を守ろうとした。

 中米のパナマでは、パナマ運河地帯の永久的な使用権を持つアメリカの実質的支配下にあったが、第二次世界大戦後に、その返還を要求する声が強まり、1977年には軍事政権のトリホス大統領がアメリカのカーター大統領と交渉して新パナマ運河条約(パナマ運河返還条約)を締結し、1999年末での返還を約束させた。次いで1981年にはトリホス大統領が飛行機事故で死去してノリエガ大統領に代わった。ノリエガは反米的姿勢を強め、また麻薬組織とのつながりも強かったため、アメリカはその排除を画策した。

アメリカ軍のパナマ侵攻

 アメリカのレーガン政権を継承した共和党ブッシュ(父)大統領は、ニカラグァ内戦が終結して、ノリエガの利用価値が無くなると、それを切り捨てる決意をした。パナマへの侵攻の口実としたのは、「パナマの政情が不穏になり、アメリカ人の生命が危険にさらされている。アメリカ人の生命とパナマの民主主義を守り、麻薬取引を撲滅する」ということであった。ノリエガ将軍がコロンビアの麻薬組織(メディジン・カルテル)と結んで麻薬をアメリカに密輸し、資金源としていたのは事実であったが、アメリカ人の生命が脅かされている事実は無かった。
 1989年12月20日、パナマに駐屯していた1万3千に加え、本土から9500人の海兵隊、陸海軍を動員し、アメリカ軍がパナマに侵攻、それに対するパナマ国防軍は1万5400人、装備も格段に劣るなかで首都の総司令部は早朝一揆の攻撃で陥落した。
 ノリエガ将軍は行方をくらまし、パナマ市内のバチカン大使館にかくまわれていたが、逃れられないと観念して投降した。そのままアメリカ軍に連行され、マイアミで裁判にかけられ、麻薬取引、麻薬組織からの収賄などの罪で、禁固40年の実刑判決を受け、アメリカの刑務所に服役している。

Episode パナマ市民が米軍を歓迎?

 アメリカ軍のパナマ侵攻は、テレビ中継され、アメリカの家庭に映像が流された。そこに映し出されたのは「パナマ市民は米軍を解放者として迎えている」というニュース画面であった。カメラが大写しにした市民は「米軍歓迎」と書いたプラカードや星条旗を振っている。彼らはまた英語でインタビューに答えた。実はそこにいたのはほんの20人でしかなかったが、画面はそこだけを大写しにしていた。実際にパナマで取材した朝日新聞特派員の伊藤千尋さんは「このような画面を見たときは、疑ったほうがいい」と断言し、このような作られた映像で世論が操作されることに「テレビは魔物」だと注意を促している。<伊藤千尋『反米大陸』2007 集英社新書 p.160>
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伊藤千尋
『反米大陸』
2007 集英社新書