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オマーン

アラビア半島東端、ペルシア湾の入口。17世紀から海洋帝国を築き、19世紀前半はアフリカ東岸をも支配したが、1919年、イギリス保護国となる。

アラビア半島の東端、ペルシア湾入口からアラビア海海岸一帯を領し、首都マスカットの名からマスカット=オマーンとも言われた。紀元前後から活発になったインド洋交易の海上交通の要地として栄え、8世紀にイスラーム化し、反ウマイヤ家を掲げるハワーリジュ派の中の穏健な一派であるイバード派の指導者であるイマームを中心とする国家を建設した。1507年、都マスカットをポルトガルに占領され、その支配を受けたが、17世紀にはポルトガルの衰退に乗じて反撃に移り、1650年にはポルトガルを破ってマスカットを奪回し、インド洋の海上交易権をめぐってポルトガルとの争いを展開、アフリカ東海岸のザンジバル、モンバサ、モザンビークなどでポルトガル勢力を駆逐していった。

海洋帝国オマーン

 18世紀後半にはオスマン帝国支配下のエジプトの政情不安によって紅海ルートが衰え、ペルシア湾ルートの重要性が増し、その湾口に位置するオマーンは中継貿易で大きな利益を得るようになった。そのような富を背景に19世紀前半、サイイド=サイードの時にオマーンはアフリカ東岸の現在のソマリアからケニア、タンザニアにおよぶ海岸地帯を領有し、ザンジバルを新たな都として広大な海洋帝国を建設した。サイイド=サイードは黒人奴隷、クローブ(丁字)の輸出などで大きな富を築きヨーロッパ諸国とも交易、その都ザンジバルは大いに繁栄した。しかし1856年にサイイド=サイードが死ぬとオマーンとザンジバルが分離して海洋帝国の統一は崩れ、オマーンは財源であるアフリカ領を失って急速に衰退した。さらに影響力を強めたイギリスはオマーンに奴隷貿易の禁止を要求してそれを認めさせるなど、関係を強めた。

イギリスの保護国化と現状

 1869年のスエズ運河の開通と帆船から蒸気船への転換はペルシア湾ルートの古い中継貿易で支えられたオマーンに決定的な打撃を与えて国力を低下させ、イギリスとの関係を強めることとなって、1919年にイギリスの保護国となるに至った。1970年にようやく独立、1960年代に始まった油田開発で農牧業中心の経済から産油国に転換を図っている。
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9章2節 ア.アジア市場の攻防