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ピュロス

前3世紀初めのギリシア西部にあったエペイロス王国の王。イタリア半島南部のギリシア系都市を助けてローマと戦って一時勝利をおさめた。

 ピュロス(前319~前272)は、紀元前3世紀の初め、アレクサンドロス帝国が解体した後のギリシアで、マケドニアの西にあったエペイロス王国(エピロスとも表記)の王。アドリア海一帯に勢力を伸ばし、ギリシアの統一、さらにイタリア遠征までおこなった野心家であった。

ピュロス戦争

 前280~275年 ローマの南下におびやかされたイタリア半島南端のギリシア人植民都市タレントゥム(タラント、タラス)がギリシア本土のエペイロス王ピュロスに援軍を依頼した。イタリア半島進出を狙っていたピュロスはマケドニア軍と共同して大軍を出動させ、ローマ軍と戦った。前280年のヘラクレイアの戦い、前279年のアスクルムの戦いでは連続してローマ軍を破り、その後も優勢に戦いを奨めたが、決定的な勝利を得ることが出来ず、講和を締結することにも失敗した。
 ピュロスは狙いをシチリア島に変更し、転戦した。しkしシチリアを勢力圏とするカルタゴと戦うこととなったが、長期にわたる遠征はなんら得ることがなく、結局撤退した。
 体制を持ちこたえたローマ軍が南下を再開、前272年にはタレントゥムがローマに降伏、前270年までに、南イタリアのギリシア系植民市(マグナ・グラエキア)はすべてローマに服属し、ローマの半島統一戦争は終わった。ついでローマの勢力はシチリア島に伸び、カルタゴと対立することとなる。

Episode ピュロスの勝利

 エペイロス王国の王ピュロスがタレントゥムを支援してローマと戦ったピュロス戦争では、ピュロスはマケドニアの象部隊を含む大軍を派遣してローマ軍を破った。しかし、タレントゥムを救出するという目的を達することはできなかった。このことから、「大きな犠牲を払っても引き合わない勝利」(言いかえれば、戦いには勝ったが利益を得ることはできなかった「空しい勝利」)のことを”ピュロスの勝利”という。
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ノートの参照
1章3節 イ.地中海征服とその影響