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カフカス地方/コーカサス地方

黒海とカスピ海の間に東西に延びるカフカス山脈沿いの地帯。民族混在域で紛争が多発している。

 コーカサス地方ともいう。カフカス山脈の最高峰は5642mのエルブルース山。山脈の南側をザカフカースといい、そこにはグルジアアルメニアアゼルバイジャンの三国がある。北側は現在はロシア連邦に属するが、チェチェン人などの激しい独立運動が起こっている(チェチェン紛争)。
 カフカス地方の東部は18世紀にカージャール朝イランの支配を受けていたが、南下政策をとるロシアの圧力が強まり、19世紀前半の2度にわたるイラン=ロシア戦争の結果、1813年のゴレスターン条約ではグルジアとアゼルバイジャンが、さらに1828年のトルコマンチャーイ条約ではアルメニアの大部分(東アルメニア)のロシアへの割譲を認めた。北カフカスではチェチェン人の抵抗が続いたが、1816~61年にわたるカフカス戦争でロシア軍に平定された。
 20世紀に入り、東端のアゼルバイジャンのカスピ海に面したバクーで油田が発見され、ソ連にとっても経済的にも重要さを増し、ソ連の独裁者スターリンはグルジアの出身であったので、特にカフカス地方を重視した。
 第二次世界大戦では、バクーの石油資源に目を付けたナチスドイツが、独ソ戦でこの地の支配を目指して進軍したが、スターリングラードの戦いで敗北して撤退した。
 グルジア、アルメニア、アゼルバイジャンの三国は、1991年にソ連の解体したため、それぞれ独立したが、それぞれ内部に民族問題を抱えている。
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ノートの参照
第13章1節 エ.イラン・アフガニスタンの動向