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アゼルバイジャン

カスピ海西南岸一帯の地名。かつてはソ連邦を構成していたが、1993年にその北部が独立国となっている。

 アゼルバイジャンはカスピ海の西南岸を広い地域を指す地名でカフカス地方の一部を構成する。北はカフカス山脈を堺にロシアと接し、西側にグルジア、アルメニア、トルコと接している。現在はその北半分がアゼルバイジャン共和国(旧ソ連領。首都バクー)、南半分はイラン領(中心都市はタブリーズ)となっている。
 世界史上のアゼルバイジャンは、アケメネス朝ペルシア帝国の支配に始まり、次いでアレクサンドロス大王の侵攻によりその帝国の一部となった。アゼルバイジャンの名は、アレクサンドロスの武将アトロパテスに由来すると言う説もある。セレウコス朝シリアやパルティアはこの地方の一部を支配するだけであったようだが、ササン朝はこの地の全域を支配した。

イスラーム化の時代

 7世紀にイスラーム勢力がおよんで、イスラーム化が進みんだが、11世紀になると中央アジアから侵出したトルコ系のセルジューク朝の支配を受けトルコ系遊牧民(トルクメン人)の部族社会が形成された。次いで13世紀にモンゴル帝国のフラグが侵攻してこの地のタブリーズを都にイル=ハン国を樹立した。この時期は支配者であるモンゴル人、その武力を形成したトルコ人、またペルシア帝国以来の文化伝統をもつイラン人などが融合して、イラン=イスラーム文化が形成された。14世紀にはイル=ハン国が衰え替わってティムール帝国の支配がこの地におよんだ。

サファヴィー朝の出現

 15世紀になると帝国の支配は衰えウズベク人がその権力を奪ったが、この地はトルクメン人の遊牧部族をキジルバシュとして基盤とした神秘主義教団サファヴィー教団の勢力が強まり、イスマーイール1世がウズベク人を討って1501年にタブリーズを都にサファヴィー朝が成立した。
 しかしその頃西方から勢力を及ぼしてきたオスマン帝国との間でこの地を廻って抗争が始まり、1514年のチャルディランの戦いで敗れたサファヴィー朝は一時この地を明け渡した。サファヴィー朝のアッバース1世は都をイスファハーンに移して態勢を立て直し、タブリーズを奪回した。その後、イランの後継国家となったアフシャール朝、カージャール朝の支配を受ける。

ロシアの侵出

 カージャール朝の時代、19世紀から北方のロシアの南下政策が激しくなり、1804~13年の第1次イラン=ロシア戦争でアゼルバイジャン北部領有を認めさせ(ゴレスターン条約)、26~28年の第2次イラン=ロシア戦争では1828年のトルコマンチャーイ条約を結んでロシアはイランからアルメニアを獲得した。まもなくバクーの油田開発が始まり、有数の石油産地としてにわかに重要度を増した。こうしてアゼルバイジャンの南北分離が始まった。

北はソ連邦の一員となる

 北アゼルバイジャンはロシア革命が起きたとき、1918年にグルジア、アルメニアと共にザカフカース連邦共和国として独立、すぐに分離してアゼルバイジャン民主共和国となった。1922年にはザカフカース社会主義連邦ソヴィエト共和国としてソヴィエト社会主義共和国連邦(ソ連邦)の一員となり、36年に再びグルジア、アルメニアと分離し一つの共和国としてソ連邦を構成した。  第2次世界大戦ではソ連はイラン領内に駐兵したが、戦後も撤退せず、1945年に南アゼルバイジャンに自治共和国を樹立したが、翌年崩壊した。しかしその後も南ではイランに対する自治要求が続いている。1991年にソ連の解体に伴い、北はアゼルバイジャン共和国として分離独立し独立国家共同体のひとつとなった。

現在のアゼルバイジャン共和国

 広義のアゼルバイジャンの北半分を支配する。南半分はイラン領。首都はバクー。1991年、ソ連邦から分離独立した。バクー油田を中心とした産油国で工業力が高いが、隣接するアルメニアとの間で、ナゴルノ=カラバフ地方(アゼルバイジャン国内にあるアルメニア人の居住地)をめぐって民族対立がある。またアルメニア領にもアゼルバイジャンのちび地があり、両国は複雑な民族問題と国境問題を抱えている。その背景にはアゼルバイジャン人がイスラーム教徒(スンナ派)、アルメニア人がキリスト教徒(アルメニア教会)であるという宗教的対立がある。
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