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マンチェスター

イギリスのランカシャー地方の商工業都市。産業革命期に木綿工業で繁栄し、急激な人口増があった。

 イギリスランカシャー地方の中心にある商工業都市。中世以来、繊維産業が盛んであったが、特に産業革命が始まると綿工業(木綿工業)の一大産地となって繁栄した。綿織物で栄えたのでコットン・ポリスと言われた。
 また、マンチェスターは自由貿易主義を掲げる政治運動の拠点となり、19世紀前半の穀物法廃止を要求する反穀物法同盟のメンバーである、コブデンブライトなどがこの町から登場した。
 マンチェスターで作られた綿製品はリヴァプールに運ばれ、外国と植民地に運ばれイギリスの主要な輸出品となった。1830年には初の鉄道営業路線としてマンチェスター・リヴァプール鉄道が開通し、綿製品の輸出、原料の綿花、燃料の石炭の入手が一段と便利になった。また、1819年には労働者が議会改革(選挙権の拡大)と穀物法反対を掲げて集会を開いたことに対し、政府が弾圧して死者を出したピータールー事件もマンチェスターで起こっている。また急激な人口の都市集中はマンチェスターでもさまざまな問題を起こしている。

新興都市マンチェスター

 イギリスの都市は自治が認められ、都市当局が市政を担当していたが、マンチェスターはそのような法律上の都市ではなかった。そのため、人がいっぱい集まってきて大きくなっても自治体はなく、マナー(荘園)の一部で領主裁判権が生きている場所だった。人口が多くなっても都市として扱われないのは問題があると言うことになり、ようやく1835年に都市自治体法という法律ができ、その後の1838年、バーミンガムなど他の産業都市とともに自治権があたえられ、市長と市議会が置かれることになった。<川北稔『イギリス近代史講義』2010 講談社現代新書 p.74/近藤和彦『文明の表象 英国』1998 山川出版社 p.169>