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移民(アメリカ)

アメリカ大陸への移民は、17世紀のイギリスなど西ヨーロッパから始まり、合衆国建国後も続いた。黒人奴隷制度が廃止になってからは中国からの移民が増加し、19世紀末からは新移民と言われる東欧・南欧からの移民が増加するなど、時期的な変化が見られる。また旧移民の側から、新しい移民の流入を制限する要求も強く、たびたび移民制限政策が採られるようになった。

 世界史上の民族移動の一つの形態である移民は、さまざまな事例を見ることができるが、特に大規模に行われたのが17世紀以降のイギリスからのアメリカ新大陸への人びとの移住による13植民地の成立でった。アメリカへの移民の最初の中核となったのは、後にWASPと言われるイギリスからの白人(アングロ=サクソン)移住者であったが、植民地時代以来、それ以外の多くの民族が新天地での生活を求めて移住してきた。彼らはイギリス人以外にも、フランス人、オランダ人、ドイツ人、それに北欧人など西ヨーロッパ諸地域からの移民であった。また、18世紀後半のアメリカ独立革命によるアメリカ合衆国の独立・建国後も積極的に移民を受け入れ、多人種国家として国作りを進めてきた。

人種のるつぼからサラダボールへ

 ヨーロッパ大陸からの移民船が入港するニューヨーク港の入り口に立つ自由の女神は、自由の国アメリカへの移民を歓迎するポーズをとっている。このように「移民の国」として始まったアメリカ合衆国であるが、移民としてではなく強制的にアフリカ大陸から連行されたアフリカ人、本来の住民であったインディアン(ネイティヴ=アメリカン)、そしてさまざまな移民が混在する「人種のるつぼ(melting pot)」と言われ、アメリカにはその後、さまざまな問題を抱えることとなる。(最近ではこれら異なった人種は混在するのではなく、都市の中で住み分ける傾向が強く、「人種のサラダボール」などとも言われている。)

アメリカへの移民の波

 アメリカへの移民の動きには、時期的に人種的な違いがある。
西欧・北欧系移民 北米大陸への移民は、イギリス人のヴァージニア入植、続いてピューリタンのピルグリム・ファーザーズの渡来に始まり、次いでオランダ人、スウェーデン人、ドイツ人、フランス人など西欧・北欧からの移民であった。彼らの多くは、プロテスタント系の信仰の自由を求めて新天地にやって来た人びとで、その子孫はWASPと言われてその後のアメリカ国家の中核となっていく。独立からナポレオン戦争の時期は一時的に減少したが、1810年代以降に再び増えだした。彼等は東部の都市住民として定住しただけでなく、西部開拓時代に西漸運動を展開し、西海岸にも進出する。19世紀後半にはビスマルク時代のドイツからの移民も多かった。
アイルランドからの移民 1840年代からは主にアイルランドから年間100万単位での移民が行われる。その契機となったのは1845年からアイルランドで起こったジャガイモ飢饉であった)。彼等アイルランド系(Irish)は祖国での貧困から逃れるために移住したので、低賃金労働に従事し、一部の成功者を除いて都市の下層社会を構成した。またその多くはカトリックであったので、プロテスタント社会とは別個の社会を作っていった。大統領となったケネディはアイルランド系カトリックの成功者であった。
中国人移民(華僑) 1833年にイギリスが奴隷貿易を禁止しために、19世紀後半には黒人奴隷労働に依存できなくなった。それに代わって急増したのがアヘン戦争に敗れた中国が1842年の南京条約で開国させられ、中国人労働者が安価な契約労働者としてアメリカに連れていかれるようになった。彼らは苦力(クーリー)ともいわれ、実質的には奴隷と同様の扱いを受けた。中国人以外にもインド人も苦力と言われて、アメリカに移住した。
 1860年代の南北戦争後のアメリカ合衆国では非白人の移民が急増した。特に中国系の移民(苦力)は、黒人奴隷制が廃止されたために代替の労働力として急増し、カリフォルニアの金鉱開発や大陸横断鉄道建設の労働力として使役され、アメリカの産業革命を支えたと言うことが出来る。彼らの中には南洋華僑としてアメリカに定住するものも増えていった。

帝国主義段階の移民の急増

 19世紀から20世紀前半にかけてヨーロッパからアメリカ大陸への移住者数は、帝国主義時代に世界が一体化したことから急速に進み、1870年代から第一次世界大戦までの約40年間で、約3000万人(うち2000万人がアメリカ合衆国に、残りはカナダ、アルゼンチン、ブラジル、オセアニアへ)に達し、ピークを迎えた。アメリカ合衆国の帝国主義期を支えたのもこれらの新移民であった。
南欧・東欧系移民 19世紀の移民はアイルランドや北欧が多かったが、20世紀にはいると南欧・東欧からの流れに重心が移った。それ以前の西欧・北欧系の移民を「旧移民」というのに対して、この南欧・東欧系移民は「新移民」といわれた。「新移民」はイタリア人などの南欧系、ポーランド人・ロシア人などの東欧系のの人々、それにユダヤ人が多くなった。1912年4月15日、北大西洋で沈没したタイタニック号には、低料金の船室に多くの「新移民」が乗船していたが、そのほとんどが犠牲となった。
 20世紀の新移民の増加は、低賃金労働力としてアイルランド人と競合するようになると、移民制限の動きが強まり、1924年の移民法で国別に制限されることとなった。しかし、ユダヤ系や、東欧系には実業界で成功した人も多く、またイタリア系では芸能関係(フランク=シナトラなど)で成功した人物が多い。
中国人排斥  中国人移民の多くは未熟練労働者として低賃金での「契約」に縛られ、熟練労働者として「自由」なアイルランド系などの白人労働者と利害が対立した。カリフォルニアなど西海岸で激しい中国人排斥運動が起き、早くも1882年には中国人労働者移民排斥法が成立して、その移民は禁止された。
日本人移民  代わって1890年代から日本人移民が急増するが、日露戦争で日本が中国大陸に進出、アメリカとの利害の対立が始まると、日本人移民排斥運動も起こった。
移民の時代の終わり 1924年にアメリカで成立した移民法は、いわゆる新移民を国別に厳しく数で制限し、さらに日本人移民は禁止された。「自由な移民の国アメリカ」が終わったことを意味していた。第二次世界大戦後、アメリカが世界経済の中で最大の生産力と購買力を持つこととなってから、ようやく1965年の移民法で国別制限と日本人移民禁止も解除される。