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パトリキ/貴族

古代ローマにおける騎士であり、世襲的な貴族階級。

 ローマ共和政時代の世襲貴族。土地と奴隷などの豊かな財産をもち、都市の上層部を形成する市民で、元老院議員や執政官(コンスル)の地位を世襲して独占した。彼らは建国に功績のあった人「父たち」(パードレ)の子どもたちという意味でパトリキと言われた。彼らはエトルリア人の王を追放してからは貴族共和政を行った。貴族は大土地を世襲し、奴隷を所有するほか、有力者としてプレブス(平民)を保護した。貴族の保護を受け服従する人をクリエンテスという。

身分闘争と新貴族

 ローマがイタリア半島統一を進めた前5世紀に重装歩兵として活躍した平民が台頭して、身分闘争が展開され、前4世紀中ごろにリキニウス・セクスティウス法が制定されて、ほぼ貴族と平民の権利の差が無くなると、平民出身で元老院議員となる者も現れた。そのような新興の貴族を新貴族(ノビレス)という。貴族にはこのような新貴族が加わり、元老院を基盤として依然として権力を維持していた。

騎士階級の台頭

 それに対して、前3~2世紀のポエニ戦争以降、属州の徴税請負人などになって利益を得て有力となった新興勢力が現れる。それを騎士(エクイテス)階級という。この新興階級の中から軍事力を握って政治の実権を獲得しようする勢力が台頭した。彼らは元老院を拠点とした貴族の既得権に挑戦し、平民の支持を受けたので平民派といわれ、それに対して貴族たちの既得権を守ろうとする勢力は閥族派と言われるようになり、両派は激しく対立、それが前1世紀の「内乱の1世紀」といわれる時代であった。

ローマ帝国の貴族

 カエサルの後継者のオクタウィアヌスが権力を握ってアウグストゥスとなり、ローマ帝国が成立するが、アウグストゥスは元老院と妥協することによって権力を維持しようとしたので、ローマ帝国時代となっても共和政時代以来の世襲的な貴族は元老院議員として存続した。しかし、実際には皇帝による専制政治化が次第に強まり、元老院も形骸化して、貴族の実態は消滅する。 → ギリシアの貴族 貴族(中国その他)
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第1章3節 ア.ローマ共和政