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コロンブス

コロンブス
Christopher Columbus 1446-1506
増田義郎『コロンブス』より

1492年、大西洋を横断した航海者。イタリアのジェノヴァの人だがスペイン王の事業として実施。数回にわたり新大陸の東岸を探検したが、彼は生涯、その地をインドの一部と信じた。

大航海時代を代表する航海者の一人で、イタリアのジェノヴァ生まれ、イタリアではクリストフォロ=コロンボといい、英語でクリストファー=コロンブスと表記する。なお、スペインではクリスバル=コロンと称した。マルコ=ポーロなどの書物からインド、中国、ジパングなどに興味を持ち、トスカネリの世界球体説を知って西回りでアジアに到達することを考えた。はじめ(1483年)、ポルトガルのジョアン2世に提言したが、ポルトガルは東回りに力を注いでいたのでその提案は拒否された。ついでスペインに渡り、1486年にイザベル女王に面会し、自説を訴えた。イザベルはコロンブスの提案に興味を示したが、当時グラナダ攻撃に費用がかかり、財政的に余裕がなかったので取り上げられなかった。そうするうちに1492年、グラナダを陥落させ、レコンキスタを完了させた直後にイザベルはコロンブスと再び会って、一旦は断ったが、翻意して帰る途中のコロンブスを呼び戻し、そのプランを実施することに決めた。4月17日契約成立。

コロンブスの第1回航海

 1492年8月3日、ポルトガルのパロス港の近くサルテス川の河口から、三隻の船で出航した。主船はサンタ・マリア号という大型にしたカラック船(またはナオ船)という形で100トン以下と推定され、あとの二隻はニーニャ号とピンタ号というカラベル船(15世紀に生まれた三本マストの帆船)で約60トン程度。困難な航海の末、同年10月12日、未知の島に上陸した。その時の航海は、同行したラス=カサス神父の記録の抜粋が伝えられており、上陸の様子は次のようであった。

資料 コロンブスの航海

(引用)上陸してみると青々とした樹木が見え、水もふんだんで、いろんな種類の果物が実っていた。提督(コロンブス)は、二人の船長をはじめ、上陸した者達、および船隊の記録官である、ロドリゴ・デ・エスコベート、ならびにロドリゴ・サンチェス・デ・セゴビアを呼んで、彼が、いかにしてこの島をその主君である国王ならびに女王のために、並居る者の面前で占有せんとし、また事実、この地において作成された証書に委細記されてるように、必要な宣言を行ってこれを占有したかを立証し、証言するようにとのべた。そこへ早速、この島の者達が大勢集まってきた。‥‥彼らは力ずくでよりも、愛情によって解放され、キリスト教徒に帰依する者達だと見て取りましたので、幾人かに、赤いボンネット帽と、首飾りになるガラス玉や、その他たいして値打ちのないものをいくつか与えました。すると彼らは非常に喜び、全くすばらしいほど我々になついてしまったのであります。‥‥彼らは武器を持っていませんし、それがどんな物かも知りません。私が彼らに剣を見せましたところ、刃の方を手に持って、知らないがために手を切ってしまったのであります。鉄器は全然持っておらず、その投げ槍は、鉄の部分がない棒のようなもので、尖きに魚の歯などをつけております、‥‥彼らは利巧なよい使用人になるに違いありません。‥‥私は、彼らは簡単にキリスト教徒になると思います。‥‥私は、神の思し召しにかなうなら、この地を出発するときには、言葉を覚えさせるために、六人の者を陛下の下へ連れていこうと考えております。<ラス=カサス『コロンブス航海誌』林屋永吉訳 岩波文庫 p.36~38>
サン=サルバドル島への到達 10月12日に到着した島をサン=サルバドル島と名付けたコロンブスはこの地をインディアスの東のはずれにある半島状の土地であると確信し、現地人をインディオと呼んだ。その地の王との面会を求めたが実現できず、付近のキューバ島エスパニョーラ島(現在のハイチとドミニカ)などを探検、残留の乗組員をおいていったん帰国した。これらの島々は、現在でも西インド諸島といわれている。

第2回航海

 スペイン王イザベルはコロンブスを提督に任命し、新領土の植民を許可したので、翌1493年9月25日、1500名の入植者を乗せて再びエスパニョーラ島に向かった。到着してみると、残留部隊の39名は全滅していた。またエスパニョーラ島の奥地まで進んだが、黄金も見つからず、開拓もままならなかった。コロンブスは1494年、カリブ海域を探検、キューバが島であることを確認し、ジャマイカ島を発見した。1496年に帰国した。第2回以降の航海については<コロンブス『全航海の報告』林屋永吉訳 2011 岩波文庫>に詳しく載せられている。

第3回航海 コロンブス逮捕される

 1498年5月サンルーカル港を出発、8月にサンドミンゴに入港したが、留守中、コロンブスの代理で残っていた弟バルトロメウに対する入植者の中に思ったほどの富が無く、食糧も不足して不満が高まっていた。弟にはそれを収める力が無く、反乱状態となっていた。その状態は本国にも知らされ、国王は99年に現地調査官としてポバディリャを派遣した。ポバディリャは提督の館に乗り込みコロンブスを逮捕し、コロンブス兄弟は鎖に繋がれて1500年に本国に送り返された。コロンブスの必死の訴えで西インドに戻ることは許されたが、提督の地位は剥奪され代わりにオバンドが任命された。

第4回航海

 失意の中、1502年僅か140人でカディス港を出港、最後の航海に向かった。サンドミンゴへの入港は禁止されていたので、さらに西に向かい、大陸へのルートを探り、現在のコスタリカとパナマ沿岸を探検、一時はパナマ地峡にも上陸したが、ついに新大陸であることは気づかなかった。嵐や座礁など難航を続けてジャマイカを経て帰途につき、1504年11月に帰国した。その直後にイサベル女王が亡くなり、その後にコロンブスと面会したフェルナンド王は冷たい態度だった。コロンブスは、国王に裏切られた思いを抱きながら、1506年、54歳で持病の痛風が悪化し死去した。

アメリカとコロンビア

 コロンブスは、自分の到達した土地はアジアであり、現在のインドよりも広い概念としてのインド、つまりインディアスと信じていた。しかし、同じころスペイン王・ポルトガル王の派遣した船団で何度かこの地を探検したアメリゴ=ヴェスプッチは、この地がアジア大陸とは別な大陸であると主張し、1507年にはこの地はアメリカ大陸といわれるようになった。しかし、大陸の発見者はコロンブスであるという認識も強く、アメリカ大陸のことをコロンビアということも多い。なお、アメリカの首都をワシントンD.C.Washingon District of Columbia というのもコロンブスの名に由来する。またシモン=ボリバルが建国した南米の国家にも大コロンビアという名が付けられた。

コロンブスとユダヤ人改宗者

 コロンブスの航海実現の背景には、イサベル女王の周辺にいたユダヤ人のキリスト教改宗者(コンベルソという)が存在していた。しかしイサベル女王は同じ年、ユダヤ教徒追放令を発している。コロンブスが航海に出発する時、改宗を拒んでスペインを去る多くのユダヤ人が同じパロスの港から船出していく光景が見られた。この事情については、<増田義郎『コロンブス』岩波新書のp.136-163>を参照。
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ノートの参照
8章1節 イ.アメリカ大陸の征服
書籍案内

ラス=カサス/林屋永吉訳
『コロンブス航海誌』
 岩波文庫

コロンブス/林屋永吉訳
『全航海の報告』
岩波文庫
増田義郎『コロンブス』1979年 岩波新書