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レオポルド2世

19世紀後半のベルギー国王。アフリカに進出して列強と競合し、1884年のベルリン会議でコンゴ自由国として私有の植民地支配を行った。1908年よりベルギー領コンゴとなる。

 19世紀後半のベルギー国王(在位1865~1909)。アフリカ植民地支配の拡大に努め、コンゴ地方に個人領コンゴ自由国を所有した。
 彼は隣国オランダがオランダ領東インド(インドネシア)経営で大きな成功を収めていることに刺激を受け、同じような植民地の獲得を目指した。1878年アメリカ人スタンリーを派遣してアフリカ中央部の広大なコンゴ地方を探検させ、植民地を獲得した。しかしベルギーの議会と世論はレオポルド王の行動に反対したため、レオポルド2世はコンゴを個人の私有地として所有することとなった。彼は自己の行動が個人的なものととられることを避けるために、1883年にコンゴ国際協会を設立してその保護下で開発を進めることとした。
注意 レオポルト2世は別人 ベルギー国王レオポルド2世は、神聖ローマ皇帝ハプスブルク家のレオポルト2世(マリー=アントワネットの兄。フランス革命に対してピルニッツ宣言を出した皇帝)と混同しないこと。両方とも Leopold だが、ベルギーでは(フランス語読みか)レオポルド、ドイツやオーストリアではレオポルト(ドイツ語では語尾のdはトと発音する)と表記する。

ベルリン会議

 このレオポルド2世のコンゴ進出は、すでにアフリカ分割を進めていたイギリス・フランスなどの利害と対立することとなって、コンゴ問題は国際的な紛争となった。そこで、ドイツ帝国の宰相ビスマルクが調停し、1884年~85年のベルリン会議が開催された。この会議ではコンゴの領有を認められたレオポルド2世は、1885年には「コンゴ自由国」として独立国家の形態をとることとしたが、それはレオポルド2世を元首とする私有領の性格が強いものであった。

コンゴ自由国での不評

 レオポルド2世は、コンゴ自由国の首都にはレオポルドビル(現在のキンシャサ)と名付け、ゴムと象牙に目をつけて、現地人に過酷な労働と人頭税を賦課して収奪した。その無法な植民地支配は国際的な非難を浴びたため、1908年にはベルギーは正式にコンゴ自由国を併合し、「ベルギー領コンゴ」として管理することとなった。

Episode 悪人の国王と癇癪持ちの皇帝の会談

 ドイツ帝国のヴィルヘルム2世は、フランスと戦争になることを決意したが、先手を取ってフランスに侵攻するには中立国ベルギーを通過しなければならない。それは国際的に非難されることになるので、1904年に密かに国王レオポルド2世をベルリンに招き、「世にもやさしい態度で」彼を誘った。
(引用)長身で、黒いスペード型のヒゲをつけた堂々たるレオポルド2世は、情婦、金銭、コンゴでの残虐行為、その他いろいろのスキャンダルから生まれた悪人の風貌を身につけていた。オーストリア皇帝フランツ=ヨーゼフ1世に言わせるとレオポルドは「真底から悪玉」だった。・・・数々の不徳のなかでも、ひときわ目立っていたのが貪欲さだったので、その貪欲さが常識をうち負かしてしまうだろうとカイゼル(ヴィルヘルム2世)は考えた。
 ヴィルヘルムはレオポルドに、その先祖のブルゴーニュ公の領地だったフランス西部のアルトワ、仏領フランドル、仏領アルデンヌなどをあわせてブルゴーニュ公国を再興してやろうと持ちかけた。あっけにとられたレオポルドは、15世紀の昔と違うから、閣僚と議会が同意しないだろう、と答えた。するとヴィルヘルムは持ち前の癇癪を起こし、国王たるもの、議会の言い分を聞くとは何事か、と叱りとばした。そして「ヨーロッパの戦争で、わしにつかないものは、みんな敵にまわしてやる」と言い放った。<バーバラ=タックマン/山室まりや訳『八月の砲声』1962 ちくま学芸文庫版 2004年刊 上 p.71-73>
 悪人の国王と癇癪持ちの皇帝の妙な会談だったが、案の定、ドイツ=ベルギー同盟は実現しなかった。その後もドイツはベルギーを軽視する風は改まらなかったが、レオポルド2世が1909年に死ぬと、彼とは似ても似つかぬ甥のアルベールが国王となった。第一次世界大戦がはじまり、ドイツがシュリーフェン計画にもとづいて、ベルギー侵攻を開始すると、国王アルベールは敢然と抵抗し、全土が占領されても降伏せず抵抗を続けた。

NewS ベルギー現国王、今後植民地支配に「遺憾の極み」表明

 2020年5月25日、アメリカのミネアポリスで起きた、白人警官の拘束によって黒人ジョージ=フロイドが死亡した事件をきっかけに、黒人差別に対する抗議が世界中に巻き起こり、さらに黒人奴隷制度とそれを生み出したアフリカ植民地支配という歴史に対する抗議に発展した。欧米各地で黒人奴隷制や植民市支配にかかわって顕彰された人物の銅像が引き倒されたり、破壊される事態が続いた。
 ベルギーにおいても、6月に入り、アフリカ・コンゴでの苛酷な植民地支配を行ったレオポルド2世のブリュッセル王宮前の銅像などが激しい抗議に晒され、ペンキで汚される事件がおこった。
 おりしも、コンゴは1960年に独立し、2020年が独立60周年に当たっており、6月30日、ベルギーのフリップ国王はコンゴ民主共和国大統領に書簡を送り過去の植民地支配にたいして「遺憾の極み」であると表明した。以下、AFP BB NEWS の記事を転載する。
(引用)ベルギーのフィリップ国王(King Philippe)は30日、自国によるコンゴ民主共和国の植民地支配がもたらした被害について、ベルギー国王として初めて「遺憾の極み」との思いを表明した。
 フィリップ国王は、コンゴの独立60周年を記念して同国のフェリックス・チセケディ(Felix Tshisekedi)大統領に送った書簡の中で「過去の傷について、遺憾の極みと伝えたい。その傷の痛みは今日、私たちの社会に依然存在する差別によって呼び覚まされている」と記した。
 米国でアフリカ系のジョージ・フロイド(George Floyd)さんが白人警官の拘束下で死亡した事件を受けて、ベルギーでも過去の植民地支配をめぐる議論が活発になっている。
 歴史学者らによると、現在のコンゴ民主共和国に当たる地域で、ベルギーのレオポルド2世(King Leopold II、1865~1909年在位)が所有していたゴム園の労働者数百万人が、殺害されたり体を切断されたり、病気で亡くなったりしたという。
 フィリップ国王はレオポルド2世の名には触れなかったものの、当時「暴力的で残虐な行為があり、それが私たちの共通の記憶に重くのしかかっている」と述べ、「それに続く植民地時代(1908~60年)も、苦痛と屈辱をもたらした」と認めた。
 フィリップ国王はあらゆる形態の人種差別に立ち向かっていくと表明し、植民地支配の記憶が静まるよう、ベルギー議会が提起したこの問題に対して反省を促していきたいと語った。
 ベルギーではここ数週間、レオポルド2世の複数の像が反人種差別抗議デモの参加者によってペンキをかけられたり倒されたりしており、像の撤去を求める請願運動も始まっている。AFP BB NEWS 2020/6/30
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