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教会(キリスト教)

キリスト教の教会制度は5世紀のアウグスティヌスによって基礎づけられ、信仰の拠り所として中世ヨーロッパに広く普及した。

 キリスト教において、教会とは教徒の団体とその信仰の場をしめすことばで、新約聖書ではギリシア語の「エクレシア」の語があてられている。エクレシアはギリシアでは市民の「会議」または「集合」(その反対がディアスポラ=離散)を意味する言葉であった。キリスト教が発展する過程で、「教会」はキリスト教団そのものをさすようになった。5世紀初めの教父アウグスティヌスは、この世に「神の国」を出現させるものとして教会を位置づけ、教会の恩寵を説き、教会制度の基礎を気付いた。

中世のカトリック教会

 それ以降の中世ヨーロッパではローマ教皇を中心とした聖職者の組織である「教会」が世俗の国家に超越する存在とされた。ローマ=カトリック教会は教皇-大司教-司教-司祭という聖職者の階層制組織(ヒエラルキー)を持ち、教会会議(公会議、宗教会議とも言う)が最も重要な組織的決定を行い、教会法によって運営された。また中世では教会は寄進、開墾、購入によって教会領を所有する領主ともなった。 → 修道院

教会の分裂

 はじめ、キリスト教世界は、地中海の周辺のローマ、コンスタンティノープル、アレクサンドリア、イェルサレム、アンティオキアの教会が五本山として管区を分けていたが、まず聖像崇拝問題などからキリスト教会の東西分裂が起こり、西ヨーロッパにローマ教会を頂点とするカトリック教会、東ヨーロッパにはギリシア正教会の独自の組織が広がった。他にも、異端派の教会や、小アジアのアルメニア教会やエジプトのコプト教会などの地位で独自の変化を遂げたキリスト教教会も存在している。
 ローマ=カトリック教会はその後、14世紀にはローマ教皇の地位をめぐって、教会大分裂(大シスマ)という事態となり、次第に権威を低下させ、宗教改革の時代を迎える。

宗教改革と教会

 16世紀の宗教改革の時代になると、ローマ=カトリック教会の権威を否定する人々は新たにプロテスタント教会をつくったが、そこでは聖職者の存在は否定された。また教会そのものの存在を否定する無教会派のキリスト教も登場した。