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傭兵

古代から中世の戦争で金銭で雇われた兵士。15~18世紀ヨーロッパでは軍事革命により傭兵が戦争の主体となったが、国民国家への転換に伴い姿を消した。ただし現代においても姿を変えて存在している。

 国家、または権力者が金銭で雇った兵士。公権力によって徴兵、あるいは募兵された軍隊と異なる暴力装置として、世界史上、各地で存在している。古代地中海世界から中世、近代初頭のヨーロッパでは次のような傭兵の存在があった。  

ギリシアの傭兵

 ギリシアのポリス社会では市民が重装歩兵として国防に参加する義務を負い、その発展を支えていたが、ペロポネソス戦争が長期化する中で、各国とも農地が荒廃し、市民が没落、彼らを兵力とすることが困難となってきた。特にアテネでは前430年ペストの大流行で人口が減少し、クレタ諸島やバレアレス諸島(スペインの東の地中海上の島々)などから多数の傭兵を雇い入れることになった。

ローマの傭兵

 ローマにおいても共和政時代は市民が重装歩兵として活躍したが、次第に有力者が没落した市民を私兵として雇うようになり、閥族を形成、たがいに争ううちに帝政に移行する。帝政時代には北方からのゲルマン民族の侵入に悩まされるようになるが、一方でゲルマン民族でローマ領内に移住したものを傭兵としてローマの防衛に当たらせるようになる。やがて西ローマ帝国はゲルマン人の「傭兵隊長」オドアケルによって滅ぼされる。傭兵は、アジアの専制国家においても早くから用いられており、ペルシア帝国の内乱の時、クセノフォンに率いられたギリシア人傭兵部隊は有名である。

ヨーロッパの中世から近世へ

 中世ヨーロッパの軍事力は、基本的には封建領主層の主従関係で結びついた騎士階級が騎馬で一騎打ちを行うことが主体であった。また補助的に用いられた兵士は、弓矢を使って戦ったが、彼らは領主である騎士が荘園の農奴を経済外的強制によって動員することでまかなった。国王と雖も国民を直接兵士として動員することは出来ず、貴族たちの動員する封建的軍隊に依存していた。ばあいによっては、傭兵に依存することもあり、ローマ教皇に雇われたスイス人傭兵は勇猛なことで知られ、恐れられた。十字軍やモンゴル軍との戦争、百年戦争やバラ戦争は封建軍隊による戦闘であった。  中世から近世への移行期に起こったイタリア戦争(1494~1559)は、戦争形態を転換させることとなった。中世の騎士の一騎打ちと歩兵の弓矢を主体とする戦闘形態から、鉄砲や大砲ばどの火砲で武装した兵士の集団戦へと戦闘の主体が移ったのである。そして兵士の多くが国王が給料を支払って集めた傭兵であった。このような火砲を主体とした傭兵を主体とした戦闘への変化を軍事革命といっている。
 16~17世紀の絶対王政の時代は傭兵の時代であり、イタリア戦争における、1527年の神聖ローマ皇帝の派遣した傭兵によるローマの劫略などが典型であり、三十年戦争(1618~1648)などはまさに傭兵が主力となった戦争であった。18世紀の英仏の抗争はヨーロッパ本土からアメリカ大陸やインドなど植民地に及んでいき、現地人を兵力として巻き込んでいくという変化が生じている。

傭兵から国民兵へ

 18世紀に絶対王政を倒す市民革命と産業資本家層という新しい階級を生み出した産業革命を経ることによって、ヨーロッパには国民国家が形成されていった。この段階になると国家間の利害の対立は領土や経済的権益をめぐってさらに激しくなり、各国も軍を戦時の時だけ編成するのではなく、常備軍を有するようになった。この国民国家の形成に伴う常備軍=国民軍への以降によって傭兵は姿を消すこととなった。替わって国民に国防の義務を負わせ、国民軍を編成するという体制の変化により、近代的な軍隊の時代が成立した。それに決定的な転換をもたらしたのがフランス革命での徴兵制の実施と国民兵の創設であった。その後、ナポレオン戦争の時代を経て常備軍=国民軍体制は定着した。
 近代以降の戦争においては、特に植民地戦争の際に一部「外人部隊」などの傭兵が使用されたこともあった。また、現代のアラブ世界の戦争などで傭兵の存在がみられる。<以上、『傭兵の二千年史』2002 菊池良生 講談社現代新書などによる> → 国民軍の形成(フランス)
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ノートの参照
第1章2節 ク.ポリスの変質
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菊池良生
『傭兵の二千年史』
2002 講談社現代新書